Cannabis en sport

Column Michiel Panhuysen*

Cannabis en sport

Naast recreatieve consumptie en medicinaal gebruik van cannabis zijn ook andere gebruikswijzen in opkomst. Cannabis in combinatie met sport bijvoorbeeld. Coffeeshopondernemers doen er goed aan om na te denken over nieuw toepassingsgebieden en nieuwe doelgroepen van cannabis.

Naast vier tomatenplanten heeft Henno dit jaar voor het eerst een paar wietplanten in zijn achtertuin staan. Henno (42) is een hardloper, gespecialiseerd in extreem lange afstanden. Hij loopt wekelijks meer dan 150 kilometer. Iedere week staat er wel een ‘trainingsrondje’ van 50 kilometer of meer op het programma. Een paar keer per jaar loopt hij wedstrijden van 250 kilometer en af en toe nog wat langer. Vorig jaar deed hij mee aan een wedstrijd van 500 kilometer over modderige paadjes dwars door de Ardennen. Hij liep dag en nacht door en bereikte pas na 151 uur de finish. Dat zijn meer dan zes volle dagen en nachten achter elkaar.

Slaap en herstel

Terug naar Henno’s wietplanten. Henno had tot voor kort niets met cannabis, maar dat is veranderd. ‘Sinds anderhalf jaar gebruik ik CBD-olie. Ik begon daarmee omdat ik ‘s nachts vaak wakker werd en in de ochtend moe opstond. Ik las ergens dat CBD-olie je een rustige nacht bezorgt. Ik kocht wat van die olie en ging ermee experimenteren. Het hielp me enorm, ik ging er weer goed van slapen en merkte dat ik ook sneller herstelde van zware wedstrijden.’ Henno las veel over de materie en kwam ook een paar artikelen tegen over het gebruik van CBD-olie door ultra-sporters zoals hij. ‘In de VS is gebruik van CBD-olie binnen het ultralopen inmiddels wijdverspreid. Een goede nachtrust is voor de lopers van belang voor een optimaal herstel na trainingen. Daarnaast is CBD ook een ideale natuurlijke ontstekingsremmer. Als je zo’n afstand gelopen hebt reageert het lichaam met een aantal ontstekingen van spieren en gewrichten.’ CBD helpt sporters dus bij een goede nachtrust en zorgt voor een sneller herstel van het lichaam bij zware belasting. Daarnaast bevordert het de eetlust. Ook dat is iets waar een aantal sporters voordeel van hebben. Een loper die wekelijks 150 kilometer traint (dat is vier keer in de week een marathon) verbrandt veel meer calorieën dan iemand die niet zoveel beweegt. Soms lukt het sporters gewoonweg niet om voldoende (gezond) te eten. Een natuurlijke eetlustopwekker heeft dan een belangrijke functie.

Daarom heeft Henno tegenwoordig naast tomaatjes en CBD-planten ook een paar THC planten in zijn tuin staan. Hij heeft gehoord dat THC net als CBD positief werkt om te herstellen. ‘Ik weet het gewoon niet, er is weinig over bekend. Ik vind het interessant om het zelf allemaal uit te proberen. Over CBD in de sport is steeds meer bekend, maar over THC in de sport niet. Daarom experimenteer ik dit jaar ook met THC-olie. Ik ben me daarbij wel bewust dat ik een tijdje na het gebruik niet door een doping test zou kunnen komen. Maar in races die ik loop speelt dat niet.’ De loper leest zich altijd goed in over de dingen die hij onderneemt en maakt het liefst zijn sportvoeding zelf. Daarom maakt hij ook liefst zelf zijn eigen ‘herstel-olie’.

Omdat THC en CBD beide op de dopinglijst stonden (THC staat nog steeds op die lijst) mochten deze stoffen niet gebruiken als ze in competitieverband sporten. In 2018 is CBD van de internationale dopinglijst gehaald. Dat maakt het mogelijk om op een legale manier CBD-producten in een sportsetting te gebruiken. Ultrasporters, mensen die een vechtsport beoefenen en de spelers in de National Football League (American Football) zijn de eerste grotere groepen sporters die op dit moment experimenteren met de mogelijkheden van olie met cannabinoïden (CBD en ook andere cannabinoïden; THC gebruik is nu nog experimenteel omdat het nog op de dopinglijst staat) en dat experimenteren zal de komende jaren nog wel door blijven gaan. Wat in de ene situatie perfect werkt zal in een andere situatie sportief gezien net niet goed aflopen. Bij deze ontwikkeling houdt een aantal sporters als Henno er rekening mee dat THC in de toekomst ook van de dopinglijst wordt gehaald. Het is een pijnstiller en een ontstekingsremmer, het bevordert de prestatie van een sporter niet meer dan training de prestaties bevordert.

Coffeeshop 3.0

Wat moet een coffeeshopondernemer nou met zo’n verhaal over sport en cannabis? Coffeeshops begonnen ooit als plekken waar mensen gezellig samenkwamen om een jointje te roken en te relaxen. Inmiddels mag het roken van tabak in de coffeeshop niet meer. Vrijwel alle coffeeshops zijn tegenwoordig afhaalshops. Daarmee heeft het personeel van de coffeeshop minder lang contact met de klanten en ontstaat er meer afstand. De coffeeshop is zijn verblijfsfunctie aan het verliezen. Waar de coffeeshop vroeger een huiskamer was voor veel mensen die daar behoefte aan hadden, waar ‘dropouts’ een plekje vonden, waar sociale cohesie in de buurt werd gesmeed, waar ervaren blowers hun tips and tricks over cannabis en het leven konden overbrengen aan minder ervaren cannabisliefhebbers, valt die belangrijke functie van de coffeeshop nu weg. Dat vraagt om nadenken over een nieuwe rol van de coffeeshop.

De vraag daarbij rijst waarom je als klant in de toekomst nog naar de coffeeshop zou gaan. Een blowtje roken met soulmates is er immers niet meer bij en dat was nou net een belangrijk verschil tussen je wiet kopen in een coffeeshop of op straat. En wat zal er overblijven van de rol van de coffeeshop als cannabis in de toekomst een legaal product is, dat ook in een supermarkt mag worden verkocht?

Expertise centra

Een antwoord op die situatie zou kunnen zijn om coffeeshops te transformeren naar breed georiënteerde expertisecentra over cannabisconsumptie. De coffeeshop 3.0 waarin een groot deel van het aanbod uit edibles bestaat en waar veel kennis te vinden is over cannabis: over soorten, over uitwerking, en over vormen van recreatief gebruik. Voorbeelden van nieuwe vormen van gebruik waarover klanten in de coffeeshop informtie kunnen vinden zijn microdosing van cannabis, of medicinaal gebruik of een tussenvorm: health-use (‘Health’ zou een noemer kunnen zijn van situaties waarin je cannabis niet puur medicinaal gebruikt maar ergens tussen recreatief en medicinaal in: ‘Het leven wordt veel dragelijker voor me als ik blow’).

Een andere nieuwe gebruikswijze is cannabis in combinatie met sport. De kennis over cannabis en sport groeit, maar deze kennis is nu nog niet te vinden in coffeeshops. Een gemiste kans. Het is aannemelijk dat ook THC in de toekomst van de dopingljst wordt gehaald. Als dat het geval is zou de coffeeshop bij uitstek een plek kunnen zijn waar sporters hun kennis gaan halen.

Als coffeeshops serieus aan een brede expertise werken over cannabis en zich creatief opstellen om informatie te geven over nieuwe gebruikswijzen (waarbij nieuwe type consumenten horen), dan wordt de coffeeshop 3.0 toekomstbestendig. Cannabis wordt dan een middel waar meer dan alleen recreanten relaxed van worden en coffeeshops worden de onmisbare kenniscentra over de mogelijkheden van de cannabisplant in al haar verschijningsvormen. Onwaarschijnlijke toekomstgeluiden? Dat zeiden veel critici 25 jaar geleden ook over de rol van de mobiele telefoon…

*Michiel Panhuysen is ultraloper en mede-auteur van verschillende boeken over cannabis, waaronder het Bio Grow Book. Deze week verscheen zijn nieuwste boek ‘In de ban van de Barkley’.