Een verbod op het roken van tabak, coronamaatregelen, het wietexperiment, het mogelijk weren van toeristen uit coffeeshops, een ‘koelere’ opstelling van banken naar coffeeshops in hun strijd tegen witwassen. Er kwam in 2020 veel af op coffeeshopondernemers. Iedere ondernemer gaat daar weer op zijn eigen manier mee om. Een overzicht uit de praktijk.

We zochten contact met vier coffeeshopondernemers. Twee mannen, twee vrouwen, zowel leden als niet leden van een coffeeshopbond uit Friesland, Limburg, Gelderland en Noord-Holland. Zij spraken zich kort uit over een aantal actuele coffeeshopthema’s en gaven een impressie van wat er de afgelopen maanden speelde in de praktijk van de coffeeshops in Nederland.

Dit is het vierde artikel in een vierluik. Aan het woord is:

Coffeeshop West

In coffeeshop West balen ze stevig van de Coronaregels. ‘Natuurlijk mogen we in onze handen wrijven dat wij open mogen blijven, terwijl de kroegen dicht zijn. Maar om 20.00 uur de winkel moeten sluiten is niet OK. Het levert bij ons een hoop problemen op. Onnodige problemen,’ voegt Coffeeshop West eraan toe. De ondernemer is van mening dat je de sluitingstijd beter met twee uur kunt verruimen. ‘Veel van onze klanten hebben een baan of andere verplichtingen overdag. Ze komen thuis rond een uur of zes en gaan na het avondeten naar de coffeeshop.’ Onder normale omstandigheden komen de klanten dan verspreid binnen, tussen half zeven en elf uur of middernacht (in het weekend). ‘Maar nu we om acht uur dicht moeten komt iedereen tegelijkertijd tussen half zeven en acht uur.’ Dat levert een hoop ongewenste taferelen op. ‘Er staat een rij voor de coffeeshop. Vanuit corona-oogpunt is dat niet erg wenselijk, hoezeer mensen ook hun best doen om afstand te houden. Ook levert dit parkeeroverlast op. Voor mensen die in de buurt wonen is dat niet prettig.’ Ook voor de klanten van coffeeshop West is het vervelend om een tijd in de rij te moeten staan. Soms komen ze niet eens aan de beurt, omdat het acht uur is voordat ze binnen zijn. De coffeeshop wil er voor zijn klanten zijn, en het is altijd vervelend om mensen zonder cannabis naar huis te moeten sturen. ‘Nogmaals, ik klaag niet, ik ben allang blij dat wij open mogen blijven. Maar een verruiming van de openingstijden naar 22.00 uur zou een stuk beter werken voor iedereen. Mijn complimenten gaan trouwens uit naar de afdeling Handhaving. Die stonden vanaf dag één te controleren, maar startten hun controles om drie minuten voor acht. Daardoor was iedereen gewaarschuwd voor er boetes zouden worden uitgedeeld. Het was iedereen in de rij meteen duidelijk hoe de vlag erbij hing en dat 20.00 uur een knetterharde deadline was.’

Overigens realiseert coffeeshop West dat het nog van geluk mogen spreken dat ze iedere ochtend al om tien uur in de ochtend open mogen. Stel je voor dat je shop pas om vier uur ‘s middags open mag. Dan moet je al je klanten binnen vier uur zien te bedienen. Dat zal dikke stress opleveren.’

Geen tabak

‘Tabak is van de vorige eeuw’ aldus coffeeshop West. Een boude stelling maar de ondernemer is er stellig van overtuigd dat je best cannabis kunt roken zonder tabak. Daarom vindt hij het rook verbod van tabak in de coffeeshops geen echt probleem. De laatste tijd is Coffeeshop West steeds meer een afhaal coffeeshop geworden, door de Corona en het rookbeleid. Maar ook dat zint de ondernemer toch niet helemaal: ‘Coffeeshops hebben als belangrijkste functie de scheiding van de markten van soft- en harddrugs. Maar naast de verkoop zijn coffeeshops ook een expertisecentrum op het gebied van cannabis. Mensen die werkzaam zijn in de coffeeshopbranche hebben veel kennis in huis over de verschillende producten en het consumeren ervan. Die kennis kun je het beste delen met je klanten als je wat tijd voor ze hebt. Ik sta daarom nu graag bij de rij klanten om uitleg te geven over cannabis maar ook om te kletsen. Sociale contacten face to face zijn erg belangrijk. Nu meer dan ooit.’ Coffeeshop West gaat binnenkort verbouwen, om van de zaak een nog aangenamere ontmoetingsplek te maken. Er wordt zelfs een karaoke set in de zaak geïnstalleerd. ‘We willen niet dat de klanten tabak roken, maar we willen wel dat ze de coffeeshop een prettige plek vinden, om elkaar te ontmoeten en samen te zijn. Wij houden van mensen.’

Cash

Het probleem dat de banken nog maar beperkt cash geld verstrekken is een van die dingen waar coffeeshops tegenwoordig tegenaan lopen. In coffeeshop West hebben ze daar een eenvoudige oplossing voor gevonden: ‘Ik heb een bordje opgehangen met daarop de tekst: “We geven de voorkeur aan cash betalingen”. De meeste klanten hebben daar wel begrip voor. Ik heb het vaak aan mensen uitgelegd in de zaak. Vaak moesten ze erom lachen. Ze vonden Russische praktijken, het slaat natuurlijk nergens op.’ Coffeeshop West heeft vanwege de bereidwilligheid van veel klanten om cash af te rekenen geen probleem met de beperkte hoeveelheid cashgeld die zij van banken krijgen.